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Los policías que no volvieron a casa

Si bien muchos estadounidenses celebraron las fiestas con sus familias en la última semana de 2021, las fuerzas del orden siguieron trabajando. Y, trágicamente, cuatro oficiales no llegaron a casa con sus seres queridos esa semana. Fueron asesinados mientras hacían su trabajo manteniendo a otros a salvo.

La oficial de policía de Baltimore, Keona Holley, emboscada mientras estaba sola en su automóvil, murió en la víspera de Navidad. Cinco días después, en Illinois, el ayudante del alguacil del condado de Wayne, Sean Riley, fue asesinado durante una llamada de auxilio. El 30 de diciembre, también en Illinois, el sargento del Departamento de Policía de Bradley. Marlene Rittmanic recibió un disparo mientras intentaba localizar al dueño de los perros que quedaron en un automóvil. Y en la víspera de Año Nuevo, el oficial de policía de Cleveland, Shane Bartek, murió en un intento de robo de auto.

Estos cuatro asesinatos elevaron el número total de oficiales asesinados por delitos graves en el cumplimiento del deber en 2021 a 73, el número anual más alto desde los ataques del 11 de septiembre. Eso es el equivalente a un oficial asesinado cada cinco días. En un año en que los homicidios y los delitos violentos alcanzaron niveles preocupantes, este máximo de 20 años no ha recibido la atención que merece.

Especialmente preocupante es que un número récord de oficiales asesinados, casi la mitad, no tenían ningún enfrentamiento con su agresor antes del ataque. Cada historia es desgarradora: un diputado de Florida de 30 años asesinado un turno antes de jubilarse; un oficial emboscado en su primer día de trabajo, dejando atrás a una esposa y un hijo de 6 meses; un veterano de combate y su perro policía asesinados mientras servían juntos.

En la Oficina Federal de Investigaciones, también experimentamos pérdidas en 2021. Los agentes especiales Laura Schwartzenberger y Daniel Alfin fueron asesinados mientras realizaban el difícil trabajo de investigar crímenes contra niños. El oficial del grupo de trabajo del FBI Greg Ferency del Departamento de Policía de Terre Haute, Indiana, fue emboscado y asesinado frente a una oficina del FBI.

Cuando comencé como director del FBI, tenía como práctica llamar al jefe o alguacil de cada oficial asesinado intencionalmente en el cumplimiento del deber. Ya he hecho más de 200 llamadas de este tipo. Cada conversación me recuerda que detrás del uniforme, la insignia y, sí, a veces las luces intermitentes en el espejo retrovisor, hay personas reales. Con cada llamada, pienso en las familias y amigos que perdieron a un ser querido, los niños que crecerán sin un padre y las comunidades privadas de un servidor público.

Les debemos redoblar nuestros esfuerzos para sacar de las calles a los delincuentes más violentos y asegurarnos de que los oficiales tengan los recursos, el equipo y la capacitación que necesitan para hacer su trabajo de manera segura. Aún más, debemos asegurarnos de que los hombres y mujeres valientes sepan que las comunidades a las que sirven los respaldan.

Todos los días, los oficiales se arriesgan voluntariamente sin saber qué situación peligrosa o evento traumático podrían encontrar. No voy a pretender que todas las personas que llevan una credencial sean irreprochables, pero la gran mayoría hace el trabajo con el profesionalismo y el compromiso con la justicia igualitaria que los ciudadanos esperan con razón.

Me reúno con frecuencia con jefes y alguaciles de todo el país, y están preocupados por la moral y los desafíos de reclutar a la próxima generación de oficiales. Entienden que la confianza y la transparencia son vitales para la seguridad y están comprometidos a encontrar formas de mejorar las interacciones. Y si bien se debe ganar el respeto, si vamos a reclutar y retener al tipo de personas dispuestas a arriesgar sus vidas para proteger a los demás, debemos demostrar que valoramos sus sacrificios.

Los líderes cívicos y empresariales, los funcionarios gubernamentales y los ciudadanos responsables deben considerar cómo hablamos sobre la participación de las fuerzas del orden. Cuando la policía es malinterpretada como carente de humanidad, desprovista de empatía y compasión, todos sufren. Los departamentos pierden buenos funcionarios que son difíciles de reemplazar y las comunidades son menos seguras.

Mientras reflexionamos sobre 2021, honremos los recuerdos de aquellos que perdieron la vida protegiendo a los demás. Comprometámonos a hacer que las comunidades sean más seguras, encontrando formas de mejorar las interacciones entre las fuerzas del orden público y aquellos a quienes sirven, exigiendo a todos los altos estándares que corresponden a hombres y mujeres uniformados y valorando a quienes hacen su trabajo con honor.

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