Las arepas venezolanas están conquistando el área de Shreveport – Bossier.

Por: Maria Alejandra Casal

Durante la primera temporada en el Bossier City Farmers Market los tres socios en el emprendimiento Sauces, Vinegars & Oils (Salsas, Vinagres y Aceites) Manuel García, Fernando Lugo y Gilda Rada han introducido el sabor de la comida venezolana en el noroeste de Luisiana.

El año 2020 ha sido un año cargado de muchos retos. Pareciera contradictorio pensar en comenzar algún tipo de actividad económica, especialmente cuando muchas personas se han quedado sin empleo debido a la pandemia de Covid-19. Sin embargo, 2020 ha quedado marcado como el comienzo de la conquista de los sabores venezolanos en el área Shreveport – Bossier.

Ya en los meses de noviembre y diciembre de 2019 el trio García, Lugo, Rada había incursionado en algunas ferias navideñas locales con el plato navideño (pan de jamón, ensalada de gallina y asado negro) incluidos algunos postres como la torta negra y la torta tres leches. Preguntas como ¿Dónde tienen su restaurant? ¿Cuándo van a abrir un restaurante? ¿Dónde podemos probar su comida otra vez? Resultaron ser el estímulo que este grupo de visionarios necesitaba para comenzar su emprendimiento con gran entusiasmo.

Esto los llevó a ofrecer su Salsa Verde –venezolana-, su Salsa Jarocha –salsa picante mexicana y su Salsa Tomaca –salsa española a base de tomates, en el mencionado evento semanal en la ciudad de Bossier, entre los meses de mayo a diciembre del -para otros- fatídico 2020.

Meses más tarde, se abrieron camino el Aceite de Oliva con sabores a Hierbas y los Vinagres con sabores a frutas (naranja, bayas y mangos a los que luego se unieron fresas, frambuesas, cerezas, así como otro aceite de Hierbas Italianas).

¿Y la arepa, por qué no? Un buen día se preguntaron “¿Por qué no hacer de todo para que la arepa también se abra camino en nuestra área?”

Y así fue como introdujeron por primera vez una degustación donde ofrecían, aparte de la arepa sencilla asada de maíz, la arepa de chicharrón y la arepa de pimentón. Más tarde presentaron la arepa de tamaño completo rellena de carne mechada y queso.

A finales de noviembre de 2020, surgió un nuevo espacio donde ofrecer la cocina venezolana: The Lot Downtown (El Lote en el centro de la ciudad) un empresario local transformó un antiguo terminal de autobuses en un lugar de esparcimiento donde se conjugan una exposición y venta permanente de arte plástico, distintos tipos de la artesanía, música en vivo de bandas locales y una variedad de muestras gastronómicas de varios lugares.

The Lot Downtown

En este contexto, se ha podido complacer el paladar de todos aquellos que han querido conocer sabores nuevos, así como quienes han deseado reencontrarse con sus orígenes y se han acercado a este nuevo local abierto en el centro de la ciudad de Shreveport; algunos, como el caso de una pareja colombiana que recorrió las más de 65 millas desde Longview, Texas, sólo porque en las redes sociales estaba anunciado que se ofrecerían arepas y ese es uno de los platillos entrañables para ambos pueblos sudamericanos. 

Ya para el mes de marzo 2021, teniendo en cuenta el ambiente bohemio, pero familiar de The Lot Downtown, Sauces, Vinegars & Oils ha ampliado su menú con arepas de ensalada de pollo o “reina pepeada” como se le conocen en Venezuela, canoítas de plátano frito rellenas de carne mechada, reina pepeada o quesos; además de los celebrados Tequeños (Chesse sticks) tan apreciados por los venezolanos. El futuro podrá traer consigo un espacio fijo o móvil donde se puedan degustar las delicias de la gastronomía venezolana, pero mientras tanto el Bossier City Farmers Market los sábados de 9:00 de la mañana hasta la 1:00 de la tarde a partir del mes de abril y The Lot Downtown todos los sábados de 1:00 de la tarde a 10:00 de la noche serán los lugares donde podrán encontrarlo o pueden también ordenar llamando al 318.401.0602  y 908.477.5903.

En el Bossier Farmer’s Market

Gio Garcia

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